Information

Vad är magnetism

Magnetism är den kraft som magneter utövar när de attraherar eller stöter bort varandra. Magnetism orsakas av elektriska laddningars rörelse.

Varje ämne är uppbyggt av små enheter som kallas atomer. Varje atom har elektroner, partiklar som bär elektriska laddningar. Elektronerna snurrar som toppar och cirklar kring kärnan av en atom. Deras rörelse genererar en elektrisk ström och får varje elektron att agera som en mikroskopisk magnet.

I de flesta ämnen snurrar lika många elektroner i motsatta riktningar, vilket tar bort deras magnetism. Det är därför material som tyg eller papper sägs vara svagt magnetiska. I ämnen som järn, kobolt och nickel snurrar de flesta elektronerna åt samma håll. Detta gör atomerna i dessa ämnen starkt magnetiska – men de är ännu inte magneter.

För att bli magnetiseradr måste ett annat starkt magnetiskt ämne komma in i magnetfältet hos en befintlig magnet. Magnetfältet är området runt en magnet som har magnetisk kraft.

Alla magneter har nord- och sydpoler. Motsatta poler attraheras av varandra, medan samma poler stöter bort varandra. När du gnuggar en bit järn längs en magnet, hamnar de nordsökande polerna för atomerna i järnet i samma riktning. Kraften som genereras av de inriktade atomerna skapar ett magnetfält. Järnbiten har blivit en magnet.

Vissa ämnen kan magnetiseras av en elektrisk ström. När elektricitet går genom en trådspole producerar den ett magnetfält. Fältet runt spolen försvinner dock så snart den elektriska strömmen stängs av.

Geomagnetiska poler

Geomagnetiska poler

Jorden är en magnet. Forskare förstår inte helt varför, men de tror att rörelsen av smält metall i jordens yttre kärna genererar elektriska strömmar. Strömmarna skapar ett magnetfält med osynliga kraftlinjer som flyter mellan jordens magnetiska poler.

De geomagnetiska polerna är inte desamma som nord- och sydpolen. Jordens magnetiska poler rör sig ofta på grund av aktivitet långt under jordens yta. De geomagnetiska polernas förskjutningsplatser registreras i stenar som bildas när smält material som kallas magma väller upp genom jordskorpan och rinner ut som lava. När lavan svalnar och blir fast sten, magnetiseras starkt magnetiska partiklar i berget av jordens magnetfält. Partiklarna radar upp sig längs kraftlinjerna i jordens fält. På detta sätt låser stenar in en registrering av positionen för jordens geomagnetiska poler vid den tiden.

Märkligt nog verkar de magnetiska registreringarna av stenar som bildas samtidigt peka på olika platser för polerna. Enligt teorin om plattektonik rör sig de steniga plattorna som utgör jordens hårda skal konstant. Alltså har plattorna som stenarna stelnat på rört sig sedan stenarna registrerade positionen för de geomagnetiska polerna. Dessa magnetiska register visar också att de geomagnetiska polerna har vänts om – ändrats till motsatt sorts pol – hundratals gånger sedan jorden bildades.

Jordens magnetfält rör sig inte snabbt eller vänder ofta. Därför kan det vara ett användbart verktyg för att hjälpa människor att hitta rätt. I hundratals år har människor använt magnetiska kompasser för att navigera med hjälp av jordens magnetfält. Den magnetiska nålen på en kompass är i linje med jordens magnetiska poler. Den norra änden av en magnet pekar mot den magnetiska nordpolen.

Jordens magnetfält dominerar en region som kallas magnetosfären, som sveper runt planeten och dess atmosfär. Solvinden, laddade partiklar från solen, pressar magnetosfären mot jorden på den sida som är vänd mot solen och sträcker ut den till en droppform på skuggsidan.

Magnetosfären skyddar jorden från de flesta partiklar, men en del läcker genom den och fastnar. När partiklar från solvinden träffar gasatomer i den övre atmosfären runt de geomagnetiska polerna producerar de ljus som kallas norrsken. Dessa norrsken dyker upp över platser som Alaska, Kanada och Skandinavien, där de ibland kallas ”Norrsken”. ”Södersken” kan ses i Antarktis och på Nya Zeeland.

Magnetosfären skyddar jorden från de flesta partiklar

Snabbfakta

Djurmagnetism

Vissa djur, som duvor, bin och lax, kan upptäcka jordens magnetfält och använda det för att navigera. Forskare är inte säkra på hur de gör detta, men de verkar ha magnetiskt material i sina kroppar som fungerar som en kompass.

Historiskt

De gamla grekerna och kineserna kände till naturligt magnetiska stenar som kallas ”lodestones”. Dessa bitar av järnrika mineraler kan ha magnetiserats av blixten.

Kineserna upptäckte att de kunde göra en nål magnetisk genom att stryka den mot en lodsten, och att nålen sedan pekade i nord-sydlig riktning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *